Cinq raisons pour explorer un pays à pied

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Sur la route, à traverser la Nouvelle-Zélande à pied.

Mes derniers voyages entièrement dédiés à des activités touristiques, du type aller dans un pays pour visiter les principales villes et attractions, m’ont laissé plutôt insatisfaite. Je suis consciente que c’est un problème de personne privilégiée… mais l’insatisfaction demeure.

À travers les années j’ai eu l’énorme privilège de visiter plusieurs pays. Je me compte très chanceuse d’avoir eu toutes ses opportunités et j’en suis reconnaissante. J’ai grandi dans une famille qui comptait un employé de ligne aérienne parmi ses membres et j’ai pu bénéficier pendant de longues années de tous les avantages que cela comporte. Plus tard, la quantité de voyages que j’ai eu à faire par affaires m’ont également donné l’opportunité de découvrir de nouvelles destinations tout en ayant la plupart de mes dépenses de voyage couvertes. Avec les voyages d’affaires viennent aussi l’accumulations de points de programmes de fidélité qui m’ont permis de voyager gratuitement à plusieurs reprises. Je suis vraiment, vraiment gâtée.

Cependant, à mesure que le temps passe et que les étampes sur mon passeport s’accumulent, je ne ressens plus autant l’envie de participer à des activités touristiques ou de visiter l’attraction « qu’il faut absolument aller voir ». Vous savez, celle qu’il ne faut vraiment pas manquer, du type aller à Delhi sans visiter le Taj Mahal ou à Paris sans monter dans la tour Eiffel.

Je tire de moins en moins de satisfaction de la plupart des activités touristiques considérées comme normales. De plus, les activités organisées me répulsent carrément et je ne peux pas me rappeller d’un tour auquel j’ai participé dernièrement qui m’a enchantée. Certains étaient plaisants, certains carrément désagréables, mais je trouve que la plupart des activités touristiques sont organisées autour de la consommation de produits quelconque et qui peut prendre plusieurs formes. Ce peut être sous forme de « consommer » les paysages environnants en se promenant au auto ou autobus et s’arrêtant pour prendre des photos, sous forme de « consommer » la culture locale en ayant des expériences dites « typiques » qui ne le sont pas vraiment, visiter des endroits où il ne semble qu’y avoir des boutiques, et finalement passer rapidement à travers les différents endroits sans ne jamais vraiment les expérimenter.

Peu après avoir complété ma randonnée sur Te Araroa en 2015, j’ai pris un vol vers le Vietnam où j’ai rejoint mes parents, mon conjoint ainsi que ma belle-soeur. J’avais très hâte de les voir tous, mais je n’étais pas très enthousiaste à propos du voyage que nous avions planifié, qui consistait surtout à visiter quelques endroits recommandés par notre guide de voyage, où des milliers d’autres touristes comme nous seraient également présents.

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Charmant petit village vietnamien entièrement dédié aux touristes…

Est-ce que parce que j’ai été trop gâtée au niveau voyage? Est-ce parce que j’étais déjà allée en Asie du Sud-Est à quelques reprises? Je crois que c’est un mélange de facteurs et le fait que je venais de passer cinq mois à faire de la randonnée en nature. Je crois encore qu’il y a plusieurs activités touristiques qui sont intéressantes et que de découvrir de nouveaux endroits est fascinant. Le voyage aide à l’ouverture d’esprit par le contact avec d’autres cultures et d’autres façons de penser. Je n’ai pas perdu le goût de voyager, mais le type de voyage que je veux faire a changé. Je veux prendre davantage de temps pour découvrir les lieux où je suis et je crois qu’une des meilleures façon d’explorer de nouveaux endroits est de le faire à pied (ou autre moyen de transport non-motorisé)! Voici cinq raisons pourquoi:

1. C’est probablement moins cher

En tant que comptable celui-ci doit être mon argument #1! Voyager à pied est habituellement plus économique que les autres moyens de transport. On peut se rendre à moins d’endroits, donc on dépense moins en attractions locales. Si vous campez en chemin, les économies sont encore meilleures (à moins d’être dans un endroit hautement touristique où il est obligatoire d’utiliser des campements officiels – comme exemple je pense à Key West en Floride). Lors de mon voyage en Islande en 2016 nous avons rencontré des gens qui dépensaient notre budget entier de voyage de trois semaines pour deux sur la location d’une voiture pour 10 jours.

2. Voir moins, Comprendre plus

Non, vous ne verrez probablement pas tout ce qu’il y a à voir, mais vous verrez beaucoup plus des endroits par lesquels vous passerez. Vous trouverez également des choses intéressantes dans des endroits inattendus, le type qu’aucun guide de voyage ne mentionnera jamais, comme un groupe de locaux qui se rencontrent chaque après-midi sur la place publique d’un village ou un énorme bosquet de mûriers près d’un pont.

3. Hors des sentiers battusimg_4982

J’ai probablement visité des endroits de Nouvelle-Zélande et de Corée du Sud que ses habitants n’ont jamais vu. J’ai traversé des villages qui ne voient jamais d’occidentaux à l’exception des quelques randonneurs étrangers qui y passent à chaque année. La beauté se trouve parfois dans des endroits inattendus, loin des grands monuments.

4. Rencontrez plus de gens

Lorsque vous sortez du circuit touristique habituel, les habitants que vous rencontrez auront plus de temps et d’intérêt à vous parler. Ils voudront savoir comment vous êtes arrivés là et ce qui vous y a ammené.

5. Vous trouverez de la générosité dans des endroits inattendus et la bonté des gens renouvellera votre foi en l’humanité.

Oui c’est quétaine!! Je crois que la plupart des gens qui ont voyagé hors des sentiers battus seront d’accord avec moi. La générosité et la gentillesse viennent de lieux inattendus et souvent quand vous en avez le plus besoin (même si vous ne le réalisez pas encore). Sans blague, voyager à pied pourrait très bien renouveler votre foi en l’humanité.

La prochaine fois que vous planifiez un voyage, voyez si un voyage à pied ou à vélo serait possible. Ça prend plus de temps, mais ça apporte un véritable dépaysement et de nouvelles expériences que plusieurs voyageurs recherchent!

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