Randonnée Patapsco Valley State Park

Une aventure n'a pas besoin d'impliquer de grand préparatifs ou de se dérouler en région éloignée ou de s'étendre sur plusieurs mois pour être intéressante. Je crois qu'il existe plusieurs sortes d'aventure, mais que la plupart ont en commun de nous sortir de notre zone de comfort. J'adore planifier de longues aventures, mais j'aime également en prévoir des plus courtes et plus locales qui s'adaptent mieux à un horaire de travail de bureau typique.

La rivière Patapsco

Durant la dernière année j'ai passé beaucoup de temps au Maryland pour le boulot, dans un secteur près de la ville de Baltimore. En cherchant des endroits locaux où aller marcher la fin de semaine, j'ai visité le parc de la rivière Patapsco, au Sud de Baltimore, à plusieurs reprises. J'ai été impressionnée par le réseau de sentiers qui y est disponible ainsi que par les nombreux itinéraires de vélo, randonnée et kayak disponibles. Lorsque j'ai réalisé l'étendue du parc, qui s'étend sur 32 miles de la rivière, je me suis demandée s'il serait possible de relier les différents secteurs du parc afin de créer une randonnée continue sur toute la longueur du parc.

Après quelques recherches en ligne, je n'ai trouvé aucune information à propos d'une randonnée continue dans ce parc. J'ai étudié les cartes du parc qui sont disponibles sur le site du parc (mais qui ne couvrent pas tout le parc) et j'ai identifié un trajet potentiel à l'aide de cartes de la région. En 2016, lors de différentes sorties, j'ai exploré environ la moitié de mon parcours prévu. J'étais convaincue qu'une randonnée continue était possible et j'ai décidé de tenter l'expérience la prochaine fois que j'aurais une fin de semaine entière libre dans le coin.

J'ai commencé ma randonnée un samedi matin du mois de Février 2017 à l'extrémité ouest du parc, près de Sykesville. La partie Ouest est celle que je n'avais pas encore explorée et j'ai du consulter mon GPS à plusieurs reprises afin de m'assurer que je suivais le bon sentier, la plupart des sentiers n'étant pas identifiés. Il n'y avait aucun marqueur de sentier dans la partie Ouest mais les sentiers étaient quand même faciles à suivre. Ce serait une autre histoire s'il y avait eu de la neige au sol...

Une vue d'ensemble du parc

Le sentier traverse de très jolis secteurs et reste près de la rivière Patapsco la plupart du temps. La partie Ouest était tranquille et je n'ai pas croisé d'autres randonneurs dans les secteurs McKeldin et Woodstock. C'était peut-être du au fait qu'il était quand même assez tôt pour un samedi matin!

À mesure que j'approchais du secteur Daniels j'ai rencontré plus de randonneurs. Afin de connecter toutes les sections ensembles j'ai du marcher sur la route à quelques reprises. Certaines sections sur la route sont désagréables mais par chance elles sont plutôt courtes. Il était facile d'obtenir de l'eau au nombreux ruisseaux qui alimentent la Patapsco. J'ai filtré toute mon eau dû à la proximité du sentier aux zones habitées.

Vieille bicyclette sur le sentier, près d'une zone rurale

J'ai fini ma première journée de randonnée à l'entrée du secteur Avalon sur le boulevard Washington. Le secteur Avalon est à mon avis un des secteurs les plus populaires du parc avec le secteur Daniels. Le secteur Avalon comporte des sentiers asphaltés et beaucoup de cyclistes et de joggeurs y sont présents.

J'ai marché 26.7 miles la première journée et il ne me restait que 5 miles afin de compléter ma randonnée. À partir de l'entrée du secteur Avalon j'ai pris un taxi pour retourner chez moi étant donné que les campements disponibles dans le parc n'étaient disponibles qu'à partir du mois de mai et qu'il n'est pas permis de camper ailleurs dans le parc. Je suis retournée au même point le dimanche afin de compléter ma randonnée.  

Les secteurs à l'est du secteur Avalon semblent beaucoup moins populaires et contenir une population considérable de chevreuils, si mes observations sont représentatives de la population totale! C'est un secteur proche de la ville de Baltimore mais qui apporte tout de même un sentiment de réclusion, sauf lorsque le sentier traverse une route. Les sentiers dans ce secteur sont un peu plus difficiles à suivre et un GPS peut être utile, mais n'est pas absolument nécessaire. Les sentiers disponibles ne correspondent pas toujours à ce qu'il y a sur les cartes du parc. Le sentier passe sous plusieurs autoroutes dans le secteur et certaines sections sont partiellement bloquées par la végétation.

Ma randonnée a été de 31.7 miles au total. Elle peut facilement être complétée en deux jours de marche. La plupart des sentiers du parc Patapsco sont populaires pour la randonnée à cheval et le vélo de montagne, le port d'écouteurs est donc déconseillé, vaut mieux être à l'affut des autres utilisateurs. Près d'Ellicott city le sentier traverse une région rurale et il est possible d'y observer du bétail. J'ai beaucoup apprécié cette randonnée et je la recommanderais aux randonneurs du coin!

Le parc Patapsco durant l'été - secteur Halethorpe
Le plan Marcher toute la longueur du parc Patapsco Valley State tant qu'il y a des sentiers. J'ai marché de Sykesville à Linthicum sur 31.7 miles de sentiers.
L'endroit Le parc Patapsco Valley State s'étend sur 31.7 miles le long rivière Patapsco, qui coule au sud de la ville de Baltimore dans l'État du Maryland, aux États-Unis.
Quand? Février 2017
Durée Deux jours
Liens utiles Site officiel Patapsco Valley State Park (anglais)

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